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Hotel para difuntos

Foto: Reuters

En un suburbio de Yokohama existe un hotel para difuntos, llamado Lastel. Cuenta con 18 habitaciones con refrigeración para conservar los cadáveres que se hospedan por un precio de 154 dólares por noche. El servicio se hace necesario en ocasiones, cuando los parientes deben esperar hasta 4 días para cremar los cuerpos de sus seres queridos.

En la nota de la agencia Reuters, reproducida por RT, se dice que esto es “debido a que Japón tiene una de las tasas de mortalidad más altas del mundo”. No conforme con este dato, que me parecía exagerado, fui a consultar el “World Fact Book” de la CIA, y encontré que Japón tiene una tasa de mortalidad 10,9 muertes por cada mil habitantes, lo que coloca a Japón en el lugar 55 del ranking mundial. El primer lugar lo tiene Angola, con una tasa de mortalidad de 23,40 muertes por cada mil habitantes.

Una vez más parece que una redacción apresurada exagera situaciones para hacer más impactante una noticia. En todo caso, el problema que soluciona Lastel no es más que una eventualidad provocada por una ineficiencia puntual del sistema. No me creo que se repita muy seguido la espera de 4 días para cremar a un difunto.

Alojarse en un ryokan

Foto: Jeff Kramer

Un ryokan es un alojamiento tradicional japonés creado originalmente para viajeros de paso. Ahora es un tipo de alojamiento popular entre los turistas de Japón, sobre todo occidentales que intentan encontrar un tipo de hotel con más encanto. La mayoría de estos alojamientos están construidos de madera y no pasan de 30 habitaciones. El piso generalmente está cubierto por tatami, una especie de tejido hecho casi siempre de paja.

La característica de los ryokans es que son acogedores y suelen tener ventanas con vistas a jardines. Las paredes y las puertas pueden ser corredizas e incluso se pueden quitar en caso de necesidad. En Japón hay alrededor de 58.000 ryokans, 1.400 de ellos son de alta calidad y pertenecen a la Asociación Japonesa de Ryokan.

Fuentes: Japan Tourism y Wikipedia

Tokyo Sky Tree

nullFoto: Yoshikazu Takada

Tokyo Sky Tree es la estructura más alta de Japón desde el 2010, su construcción finalizará a finales de 2011, y tendrá 634 metros de altura. Es una torre de televisión y radiodifusión que incluirá un mirador y un restaurante.

La actual torre principal de televisión y radiodifusión, la Torre de Tokio, tiene una altura de 333 metros (la mitad de lo que será la Tokyo Sky Tree), pero al estar rodeada de grandes edificios no puede dar cobertura digital completa. Se prevé que para julio de 2011 la transición de señal analógica a digital estará completa. Por ello la Tokyo Sky Tree será la que de esa cobertura.

Al ser la estructura más alta de Japón, y una de las más altas del mundo, la Sky Tree ya es uno de los principales atractivos de Tokio.

El diseño de la torre se realizó en el 2006 y la estructura se comenzó a construir en 2007. Para la primavera de 2012 (abril o mayo, probablemente) se tiene programada la gran inauguración.

Enlaces: Sitio Oficial (inglés) – Wikipedia

Los mejores destinos de viaje 2011

Foto: Lago de Atitlán, Guatemala. Destinosblog.com

Empezamos el año dándole un vistazo a las recomendaciones de CNN para este 2011. Los editores de la edición de CNN Travel consultaron a tres expertos de Lonely Planet, Frommer’s y Altour. No está demás decir que esta selección es, como toda lista, subjetiva. Decidí reseñarla por acá porque incluye dos de mis destinos favoritos: Barcelona y Guatemala. Además ofrece un balance entre destinos tradicionales y destinos menos visitados, pero recomendables.

Así que echemos un vistazo a los nueve destinos que recomienda CNN: Sigue leyendo

Vistazos a Japón

Ver en Vimeo

Hayaku significa en japonés “apúrate”, y es así cómo tituló Brad Kremer a esta estupenda selección de fotografías y videos de su viaje por Japón. Kremer utilizó la técnica de time-lapse para mostrarnos en un poco menos de 8 minutos su visión de ciudades como Tokyo, Matsuyama, Imabari, Nagano, Gifu y Ishizushisan. Este es sin duda uno de los mejores videos que hemos publicado en Destinos Blog.

Kremer dice en Vimeo que este este era un proyecto personal sobre su visión de Japón. Ahora que lo terminó, apunta, lo mira sólo como el principio.

Harmonyland, el parque temático de Hello Kitty

Hello Kitty parque
Harmonyland es un parque temático japonés dedicado en exclusiva a los personajes de Sanrio, en especial su principal personaje, Hello Kitty. Hay un “Castillo de Kitty” que es una casa a escala natural con Kitty dispuesta a recibir a los niños y tomarse fotos.

Otras atracciones del parque son La máquina del tiempo de los sueños, en donde se presenta un film en 3D; una montaña rusa pequeña, llamada Rythmic Coaster y el Harmony Train, que da un tour por todo el parque, entre otros.

Link a Harmonyland.

El puente colgante más largo del mundo

Puente Akashi

Foto: Kim Rötzel

El puente Akashi Kaikyō de Japón es el puente colgante más largo del mundo con 3.911 metros de longitud, es decir, casi cuatro kilómetros. Une la isla Honshū con la isla Awaji, cruzando el estrecho de Akashi, uno de los más transitados del mundo, con más de 1.000 embarcaciones diarias en actividad.

El cruce del estrecho de Akashi se solía hacer en ferry, pero las aguas son frecuentemente azotadas por tormentas, lo cual siempre hizo peligroso el trayecto. Una de las tragedias más grandes debido a sus agitadas aguas, fue el hundimiento de dos ferries, en 1955, que provocaron la muerte de 168 niños.

Originalmente el puente tendría 3.910 metros, pero durante su construcción ocurrió un terremoto que dañó parte de la estructura separando las torres del puente un metro más. Después de hacer los estudios correspondientes y los ajustes a la construcción, la longitud final quedó en 3.911 metros.

Fuente: Wikipedia.

Vía Nuestro Rumbo

Kyoto


Kinkakuji, por syvwlch

Kyoto fue la capital de Japón hasta 1868. Su nombre en japonés significa “ciudad capital” y es una ciudad rodeada de montañas, ubicada en la isla de Honsu. Se tienen evidencias de población humana en Kyoto de hace 10.000 años, no obstante, fue formalmente habitada hasta el siglo VIII.

La Unesco ha declarado patrimonio de la humanidad a 13 templos budistas, tres santuarios sintoístas, y la fortaleza de Nijo. En 1997 en Kyoto se firmó el más importante tratado sobre cambio climático, el Protocolo de Kyoto.

La ciudad cuenta con numerosas atracciones, de ahí que el turista puede resultar hasta mareado. En Kyoto también se encuentran importantes empresas japonesas, como la firma Nintendo, que tiene aquí su sede. Por su patrimonio cultural, su historia y sus servicios es considerada como una de las mejores ciudades del mundo para vivir. Sigue leyendo

Tokio

Tokio de noche

Tokio es la capital del Japón, la ciudad más poblada del mundo y también una de las ciudades más ricas del mundo. Además, es considerada como una de las mejores ciudades para vivir. Fue fundada en 1457 cuando se construyó el Castillo Edo.

Tokio tiene también la mayor economía del mundo en una ciudad, y es el principal centro económico de Asia. la mayoría de los habitantes de Tokio es budista.

Atractivos turísticos y lugares de interés:

Palacio Imperial. Situado en el corazón de Tokio, es la residencia de la familia real de Tokio, y está en el lugar original donde se construyó el Castillo Edo. Sigue leyendo